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LA GRUTA
Por: Pbro. Alberto S. Miranda  

La gruta en que fuera encontrada la Imagen de la Santísima Virgen María, por el indio cristiano al servicio de Don Manuel de Salazar, se encuentra en las primeras estribaciones del Ambato. Dista unos siete kilómetros de la Ciudad Capital de la Provincia al Norte.

Se sabe que unos 100 años después que la Sagrada Imagen fuese hallada los moradores de Choya y sus alrededores denominaban aquella cueva con el nombre de : "Casa de la Virgen"; y allí se daban cita los niños del vecindario para sus juegos.


Por el año 1730, parecía una verdadera cueva, pero unos treinta años después se habían derrumbado algunas piedras del frente. Así lo dice Don Juan Antonio de la Vega, primer testigo declarante sobre el conocimiento de los prodigios de la Virgen del Valle en la Información Jurada. Los frecuentes movimientos sísmicos y las fuertes tormentas de agua y viento, siguieron desmejorando sensiblemente aquel lugar. Tanto que por el año 1880 en adelante, ya no pocos dudaban seriamente acerca del sitio preciso donde estaría la antes, tan mentada "Casa de la Virgen".

 

LA GRUTA EN LA ACTUALIDAD

Actualmente, el histórico y venerado lugar donde nos consta que se encontró la Sagrada Imagen, está protegido por un templete al que se llega a través de una hermosa escalinata de piedra de la zona.

En nuestros días se llega a la Gruta por una ruta pavimentada y de movido tránsito que arrancando del Boulevar Belgrano y "Plaza del Maestro" en las adyacencias de la Ciudad Capital.

Los parajes en que se encuentra la Gruta y sus inmediaciones, con bastantes áridos, sin embargo la vegetación arbórea de la zona ha comenzado a crecer y ésta tiene ahora un aspecto lozano.

La Gruta de la Virgen, es un lugar muy visitado por devotos de la Virgen del Valle, catamarqueños, turistas y peregrinos. En los días de "Las Fiestas de la Virgen" (diciembre y abril o mayo) y durante el año de ofician los Misterios divinos de la Santísima Eucaristía. Pertenece a la jurisdicción del Curato bajo el Título de Santa Rosa de Lima, una de las ocho parroquias de la Ciudad Capital de la Provincia. Conviene advertir que el acceso a este lugar histórico y ya sagrado, siempre fue absolutamente libre, sin que nadie pueda exigir retribución alguna, como "entrada" al recinto u otro sitio ocupado por la gruta misma y sus adyacencias.


 

 
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